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Hong Kong Health Insurance News
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養兒防老難上難?

Categories:Health Insurance, Healthcare, Hong Kong, Maternity, Medical Insurance, News |Published on May 20, 2013

多年前,香港某間知名銀行播出電視廣告,由著名的香港滑浪風帆奧運金牌得主李麗珊主演,她在廣告中表示在香港供養一名孩子需要花費高達400萬鉅額港元,廣告一播出後,立即在當時引起社會的廣泛討論,因為四百萬絕對不是一筆小數目,不少新婚夫婦更因此紛紛決定要重新考慮生育大計。到底現時在香港供養子女是否如此艱難?

政府免稅額一加再加

現時香港政府為香港家庭提供的補助主要為已婚人士免稅額和子女免稅額,2012年的已婚人士免稅額為240,000,而每一名子女可享63,000子女免稅額,與二零零六年的40,000子女免稅額相比,增幅超過五成,換言之有子女的香港家庭每月可減免7250元。

可惜免稅額完全不足以資助香港家庭每月養育一名子女的開支,首先一般私家醫院的分娩套餐約二萬至五萬不等,因為私家醫院往往採取病房分級制,按病房質素收費,造成不同套餐的收費可以相差一至兩倍,加上醫院往往就不同的項目額外收費,首先所有分娩套餐均額外收取醫生或麻醉科醫生的服務費,本地孕婦一日三餐的膳食亦不包括在套餐的費用內,假如孕婦不幸發生意外,需要接受急救,事前的治療和事後的護理亦需要額外收費,因此孕婦一定要預先了解清楚分娩套餐的收費詳情再行選擇,更理想的做法是透過孕婦保險將風險轉嫁給保險公司,以免蒙上不必要的損失。

教育需要鉅額開支

事實上,家庭將最大的開支用在子女的教育之上。根據教統局在二零一二年公佈的資料,全港九百多間幼稚園都屬於私營教育機構,其中有近七成增加學費,眾多學校加價一成或以上,耀中國際學校及耀中幼稚園仍然蟬聯全港最貴幼稚園,它的全日制幼兒班全年收取超過十三萬元學費,而全港最便宜的全日制幼兒班一年亦需要三萬元學費,再加上由一至二千元不等的書薄費,還有不可或缺的校服鞋襪、交通費和膳食費等雜費,開支相當驚人,而且學費愈貴的幼稚園,學位競爭更激烈。換言之,即使父母有能力負擔高昂學費,子女也未必可以成功考入心儀的學校。

興趣班變無趣班

現時不少家長要求自己的子女報名參加不同的興趣班及課外活動,例如音樂、繪畫、舞蹈與外語等,從而強化子女的履歷表,有更大成功率可以考入心儀的學校,已經有調查顯示,每名香港小學生同時參加近3個不同與正規課程無關的興趣班,導致他們放學後的生活非常忙碌,香港大學的的調查顯示,中小學生的家長每年花費超過9,800元為子女報價興趣班上;而小學生的情況更嚴重,每年花在興趣班的開支高達1.4萬元,平均同時參加2.9個興趣班。這個情況引起不少教育工作者的擔憂,因為家長將本應替子女減壓,發展潛能的課外活動視作升學的條件,令學生無法寓學習於娛樂,假如學生考不上心儀的學校,對他們的自信將造成沉重的打擊,而家長花上鉅額金錢於興趣班上,卻無法幫助子女建立自信,興趣班頓變「無趣班」,浪費家長和子女的時間與金錢。

中產再淪夾心

雖然香港學生資助辦事處為有經濟需要的中小學生提供學校書簿津貼、車船津貼和上網費津貼,補貼他們日常生活的所需,並有助他們的父母減輕家庭開支,但津貼無法惠及不符資格的中產家庭,他們每年都要按時交稅,只享有每月7250元的免稅額,沒法為子女申請政府經濟津貼,更要獨力應付往屋的需要,包括租或供私人樓,因此不少中產家庭有了孩子後的生活也會百上加斤。

雖然香港擁有全球知名的優秀醫療機構,可確保有意為人父母者可以安全誕下健康的孩子,香港優質的教育亦能夠將他們作育成材,但高質素同時意味高昂的費用。現階段政府為不同階層的家庭提供不同程度的開學津貼,但不是所有家庭也可以受惠,受惠的家庭亦不一定得到全面的補貼,社會必需要思考如何援助弱勢社群和中產階層,定下長遠的政策,目標在於確保來自不同階層的孩子,也可以得到必需的支援,防止“跨代貧窮”影響他們的生活,培養下一代開創健康快活的生活。

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內地大學 – 升學新出路?

Categories:China, Hong Kong, News |Published on May 20, 2013

近年中國內地的經濟發展一日千里,儼然成為亞太區甚至全球的經濟大國,中國經濟崛起帶動教育產業發展,越來越多港澳台和海外的學生願意到內地升學,換取學習流利普通話的機會,並透過國內的教育機構建立人際網絡,以此作為在內地發展事業的踏腳石,一改過往對內地升學避之則吉的情況。

眾多到內地升學的途徑

今天,港澳台學生或海外學生可以透過四大途徑到內地升學,首先是港澳台聯合招生考試,只要學生擁有高中畢業(完成中六課程)或同等程度,即可透過港澳台聯招考試,報考全國各地超過200所大學,考試內容參考內地高考制定,考生可以在網上報名,填報有志就讀的大學,只要成績優秀,即可獲錄取成為內地大學本科或預科生,錄取率約50%,內地近年已經先後有超過二百間高校可通過聯考方式招收境外學生,其中以武漢大學、中山大學、中國人民大學及暨南大學等最受港澳台學生歡迎。

除了港澳台聯合招生考試,港澳台的學生亦可以透過聯合招生考試與面試報考暨南大學和華僑大學,暨南大學是中國第一間國營華僑大學,它擁有全國最多的境外學生,它透過共積極開展對外學術交流,與遍佈全球五大洲,多達140多間高等教育機構建立了緊密的學術交流和合作關係,時至今日,它曾教育的學生遍佈128個國家和港澳臺3地,多達20多萬人。華僑大學亦是另一個國際知名的內地大學,已經為來自 30多個國家和地區的華僑、港澳臺學生和外籍學生提供教育,它是全中國境外學生最多的大學之一,已作育10余萬海內外的各類人才,其中境外學生多達4萬多人。

國家教育部二零一二年宣佈有63所內地高校試行對香港學生豁免聯招考試,它們將依據2012年文憑試或高考成績錄取合資格的香港學生,在二零一二年年成功錄取971名港生,香港學生與內地學生享有同等學習的環境和收費待遇,對接納香港學生的高校,中央更會給予每年每人共8,000元人民幣的津貼;同時為港生設立獎學金,資助率超過30%。

另外,學生亦可選報外國大學在中國開設的英語本科課程。近年,越來越多中國高等教育機構與外國大學合作,提供揉合了中西教育制度的課程。學生可以透過兩種途徑申請外國大學在中國的課程,首先是透過港澳台聯招考試報讀,成績優異者將獲取錄,學生亦可直接向外國大學的內地分校提出申請。在這類大學接受教育時,既有機會瞭解中國文化和中國社會,更可以用全英語上課及撰寫論文,與外籍教師及學生以英語交流,為未來在國際或內地發展做好準備。在外國大學的中國分校進修的另一大優點在於學費和生活費絕對比在外國留學更低,學生只需注意外國大學在中國分校所頒發的學位是否得到內地和國際認可。

國內經濟崛起

過去有眾多原因令人們對在內地升學卻步。首要的問題在於內地大學的教學語言,它們絕大部分都是以中文作為主要教學語言,即使是國際知名的中國名校,例如北京大學、清華大學和復旦大學,也是以中文作為主要授課語言,中國學生亦習慣以普通話溝通,所以對有意在內地升學的香港學生和國際學生也是一大障礙,但近年隨著內地經濟高速發展,中國已成為全球舉足輕重的重要市場,全球頂尖的企業陸續登陸中國大陸,創造了不少高薪厚職,吸引來自全球的優秀人才爭相進駐大陸市場就業或求學,中文已逐漸擁有不下於英文的重要性,全球的國家和企業都需要對內地文化、法律和市場有深入認識的人才,加上內地的大學亦陸續採用英文課本及雙語教學,其中最知名的院校包括西交利物浦大學、寧波諾丁漢大學、北京師範大學香港浸會大學聯合國際學院和暨南大學國際學院,它們的課程中英並重,畢業生不但擁有國際視野,習慣與外籍人士溝通,更可操流利的普通話,熟悉中國國情,有實力在內地和國際市場穩佔一席位。

內地學位獲國際認可

以往,香港學生普遍不願意到內地升學,其中一個主要原因是學歷並不受香港政府所承認。儘管學生在內地的著名學府取得學位,但回港求職時卻被視作中學畢業生,前往內地升學自然不受香港學生歡迎,這種情況一直持續至2004年,香港政府與內地教育部在當年正式簽署學歷互認協議,正式承認內地學歷,內地大學的畢業生合資格在本港大學的進修碩士和博士課程,亦可以享有與本地學生相等的起薪點,他們在香港享有的待遇已經今非昔比。

內地學制與港制接軌

此外,鑑於內地一直奉行三三四學制(即三年初中、三年高中、四年大學),換言之香港學生只須具備中六程度,已可報考內地大學,而中五學生修畢一年制的預科後,即可透過港澳台聯招試直升大學, 加上教育部已實施優惠港澳生的學費減免政策,減低香港學生於內地求學的經濟負擔,數據顯示現時一年的學費約5千元人民幣,一年住宿費約1200元人民幣,完成整個課程只需約二萬人民幣,反觀在香港讀大學,學費動輒需要四萬港元,更加尚未將住宿及膳食開支計算在內,由此可見在香港修讀大學的經濟壓力相對較低,學生可以更專心一致,精益求精。

港生更易得到內地院校錄取

現時中國教育部對香港學生採取了不少錄取優惠政策,方便香港學生到內地的大學持續進修。各省市的大學已經為港生預留了一定的學額,內地大學會優先錄取港生,在尚有剩餘學額的情況下,才會將預留的學額讓給內地生,換言之,港生根本無須與內地生直接競爭,加上香港學生的港澳台聯招試遠比內地學生的考卷簡單,更可享有特惠錄取分數線,而且內地大學的入學試重視學生整體的考試成績,即使部份香港學生的中英文語文能力未如理想,他們仍然有望依靠在其他學科上的卓越表現,從而升讀理想的內地大學。

自一九九七年回歸後,中港融合已經是大勢所趨,兩岸三地在政治、經濟和社會文化間的交流日趨頻繁,越來越多香港市民已經積極運用這個大氣候帶來的優勢,他們積極在內地經商、工作、升學等,截至二零一二年十月,已經有逾萬名香港學生在內地機構進修,在廣東省營運的港資企業亦已經多達5.6萬家,可見北上發展已經越來越為港人接受,而北上升學將會是未來發展最重要的一環。

 

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Delivering a Baby in Hong Kong

Categories:China, Health Insurance, Hong Kong, Maternity, Medical Insurance |Published on May 20, 2013

“Everything changes when you have a baby,” is how many people describe giving birth. And they literally mean everything. While giving birth is the most natural process in the world, and has obviously remained relatively unchanged for for thousands of years, expectant mothers today should be prepared for any type of complication.

Fortunately, mums-to-be in Hong Kong have access to some of the best maternal and infant care in the Asia Pacific region. According to the World Health Organization, Hong Kong’s infant mortality rate is the fourth-lowest in the entire world. And these lucky babies are likely to have a long life ahead of them as Hong Konger’s life expectancy is now the rated the second highest in the world.

Hong Kong’s status as a Special Administrative Region (SAR) of China puts it in somewhat of a unique position. Many expectant mothers who would like to get a Hong Kong passport or Home Return Permit for their children will give birth in the SAR, which has put a serious strain on maternity hospitals in Hong Kong. This has become a hot button political issue and the Hong Kong authorities have made efforts to clamp down on clear abuses of the system, but these have not always been successful. The China Daily newspaper recently reported that nearly half of all children born in Hong Kong were born to mainland mothers.

Health care in Hong Kong is supplied by both the public and private sector. On the public side, Hong Kong has around four dozen publicly funded hospitals, as well as over 70 clinics and other health centers, which are managed by the Hong Kong Hospital Authority (which then reports to the Secretary for Food and Health). These public institutions provide low-cost subsidized care to Hong Kongers as well as visitors and expatriates.

Due to the policy and overcrowding issues associated with maternity care, the Hospital Authority has created a tiered system for “eligible,” “non-eligible,” and “private” charges.
“Eligible” Hong Kong residents delivering in public hospitals in the general ward are entitled to very low-cost delivery – as low as HKD100. “Non-eligible” patients are generally those without Hong Kong residency. According to the Hospital Authority, the minimum charges for giving birth for “non-eligible” mothers (that have a made a reservation at the maternity ward) is HKD $39,000. This cost includes three days and two nights in a public ward, a check-up, as well as the delivery care services. Those with no booking will be charged at least HKD $90,000, although part of the charges may be refunded if the mother can later claim eligible status. Bear in mind that reservations at Hong Kong’s top maternity wards can be very tough to come by, and priority always goes to “eligible” Hong Kong resident patients, so start planning early!

Hong Kong’s twelve private hospitals serve wealthier local residents and, increasingly, Chinese mainlanders. Private hospitals in Hong Kong follow the UK’s “Trent” accreditation system, and also have partnerships with hospitals in Canada. The facilities in Hong Kong’s top private hospitals are justly regarded as among the best in the world, but they are definitely not cheap. The cost of giving birth in a private Hong Kong clinic starts at about HKD $100,000 and can quickly go upwards from there. Complications, private rooms and various types of anesthetics can quickly increase costs and medical bills upwards of HKD $250,000 are not unheard of. Furthermore, costs may be incurred when booking a delivery during an “auspicious” time. In addition to the cost, high demand for hospital beds in maternity wards (mostly from mainland Chinese) means that a reservation is crucial. The famed Matilda hospital on the Peak appears more like a luxury hotel than a maternity ward and even the hospital food is catered by the Shangri-la hotel chain; again, a reservation is critical!

Of course, an international private medical insurance plan may help you to offset the costs of maternity care, childbirth, delivery and neonatal care. There are myriad options on the market and each plan is different, so it’s worth talking to friends and advisors about what might work best for you. Furthermore, planning ahead is critical to ensure a smooth hospitalization and delivery process. Not only are there waiting periods to consider before you can receive coverage from an insurer, but the incredibly high current demand for maternity beds cannot be exaggerated, in spite of the rapidly increasing costs of childbirth in Hong Kong.

However, with the correct preparation, you can breathe easy while delivering in Hong Kong, because you’re in one of the safest places in the world to have a baby.

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香港教育國際化適應國際市場全球化

Categories:China, Hong Kong, News |Published on May 20, 2013

踏入廿一世紀,全球化已經成為全球勢不可擋的大趨勢,互聯網和智能手機的發展一日千里,大幅縮短國與國之間的距離,既加速國際間的資訊流通,同時使國與國之間的界線日趨模糊,企業與企業間的競爭已不再局限於單一地區或國家的範圍內,它們開始以全球作為其市場目標,超越國家的限制,向全球發展業務,競爭日漸劇烈已成為必然的結果。

在這個影響全球的大氣候下,香港,和全球各國一樣,開始競相爭奪與培訓具高度適應力與創造力的優質人才,不但只考慮國內市場的需要,更將目標放眼在如何針對全球不同地區與眾不同的政治,經濟,文化或宗教因素,透過在全球招攬具國際視野,跨文化溝通能力和對國際信息有極高敏感度的人才,香港有望維持更高的競爭力,從而處理全球化帶來的龐大挑戰。

香港教育制度現況

根據國際著名會計師事務所安永(Ernst & Young)在二零一一年發表《2011年安永全球化指數》,香港全球化的程度在全球60個最大的經濟體中最高。研究顯示香港在文化整合性、貿易開放程度,資本和資金流動方面表現優異,香港作為全球頂尖的國際金融中心之一,為海外投資者提供進入中國市場的投資機會,並為中國企業提供進軍國際市場的跳板。

在這場以全球作為對手的競賽中,香港脫穎而出的關鍵在於社會各界非常重視人才的培育,一直將大量資源投放在教育工作上,同時亦致力實施多項措施,包括提高各大專院校非本地學生的學額,並進一步放寬非本地專才和學生的入境及就業限制等,吸引優秀的人才來港就學和就業,建立多元化的文化環境,促進本地與非本地人才發展創新思維,並且吸引和挽留非本地人才在港生活,增加本港整體的競爭力,面對全球一體化帶來的挑戰。

香港曾經作為殖民地,被英國統治一百五十六年,所以香港採用與英國相同的教育制度,首先是三年非強制性的幼稚園、然後是共六年的免費小學(由一至六年級)、到七年的中學課程,中學課程分三個階段,由中一至中三的免費初中教育、中四和中五的高中課程,到中六和中七是為升讀大學做準備的預科課程,在二零零九年前,大學學士學位課程屬三年制,但由零九年起,實施新學制(俗稱「三三四」新學制),由中四開始逐年推行三年初中、三年高中、再到四年大學,大學學士學位課程將於二零一二年改為四年制,符合全球教育主流,與全球各地區的高中及高等教育制度接軌,亦有助海外學生更順利地銜接學制,促進香港教育國際化。

現時全港共有八間由政府資助的大專院校,為香港市民提供高等教育,它們提供的高等教育課程包括副學士學位、學士學位、碩士學位及博士學位。社會上亦有其他私立或獨立的教育機構提供高級文憑、文憑及證書課程,確保市民有機會循各種途徑繼續升學。

香港有條件發展教育國際化

《英國泰晤士報高等教育特刊》每年都會公布世界大學的排名,它近年委任QS.com負責亞洲區大學的排名。二零一二年公佈的結果顯示,本港共有六間大學打入排名榜,其中香港科技大學名列前茅,榮獲亞洲最佳大學的殊榮,香港大學排名第三,中文大學排名第五,城市大學排名第十二,理工大學排名第二十六,而浸會大學排名第四十八。研究結果再次反映本港作為亞洲區的教育樞紐,無論在教學質素、學術研究及師生國際化的程度都具有雄厚實力。

此外香港政府一直鼓勵高等院校國際化,所以它實施了一系列的措施鼓勵非本地學生入讀香港的高等教育機構,措施包括將非本地學生入讀政府資助課程的學額提高一倍,佔公帑資助學額總數的20%;投放10億元成立獎學金基金,資助優秀的本地與非本地學生繼續進修;同時放寬非本地學生的入境和工作限制。所有措施的目標也是旨在吸引非本地學生來港就讀,發展香港成為亞太區的教育樞紐,進一步增強香港在國際間的競爭力。

香港位處亞太區的心臟地帶,一向被贊許為匯聚中西文化的亞洲國際大都會,它擁有完善的基礎建設,自由流通的資訊系統,穩健可靠的財政制度,政治環境亦相當穩定,政府行政亦具透明度,不會貪污舞弊,社會各界也重視法治精神,這些優點使香港成功成為國際知名的金融和貿易中心,強大的經濟發展亦帶動充沛的工作機會,無論是本地或海外的年輕人也可以透過香港,為個人成長和事業發展建立穩固的基礎。

加上香港是以華人為主的社會,地理位置與中國內地相鄰,深受中華文化影響,但殖民地歷史為它注入西方文化的元素,所以英語成為主要的教學與商務語言,因此香港既是外國與內地通商的轉口港,亦是內地與外國進行外貿的主要渠道,在香港學習將有助年輕人同時認識中國文化與國際文化,擴闊他們的視野,有助他們在內地和國際社會有更進一步的發展。

香港教育國際化的挑戰

雖然吸引海外學生來港就讀是香港教育制度走向國際化的一大關鍵,我們亦不可以忽略非本地學生來港後的生活需要,已經有非本地學生表示難以融入香港社會,例如難以參與本地學生組織的活動,因為大部份宣傳都是以中文出版,妨礙非華語學生接觸有關學生活動的資訊。此外本地學生亦較喜歡與相同種族的人士相處,令非本地學生有較少的機會參與本地學生的社交活動。

香港必需幫助非本地學生融入本地文化並投入香港的生活,使他們畢業後選擇留港發展,促進國際文化交流。為了促進本地與非本地學生有良好的互動和交流,各院校或學生組織可以組織夥伴計劃,由專人協助非本地學生融入校園,亦可以開辦專為國際學生而設的課程,為他們講解香港的文化,培訓跨文化溝通技巧,以迎接在香港生活的種種挑戰,促進本地與非本地學生之間的交流。

香港教育在全球化時代如何自處?

全球化時代的來臨意味傳統以單一國家為本的教育模式已經落伍,各國都積極發展人才國際化,首先就是將不同膚色、不同種族、不同國別的優秀人才吸納到在同一個地區,再透過來自不同國家和地區的人才所具有的獨特文化,思維和創意來發揮文化交融互補的協同效應,其次,就是培養對複雜的國際資訊俱有高度理解和分析能力的專業人才,他們擁有跨文化溝通和協調能力,可以適應全球化後,瞬息萬變的國際市場。

香港作為國際金融中心的歷史悠久,又擁有與內地為鄰的優秀地理條件,多元化的文化和先進的基礎設施,這一切為海外留學生提供來港甚至留港發展的優秀條件,香港現在就要積極推廣高等教育,吸引來自不同地區的學生就讀,因為亞太區內有多個國家,例如澳洲,新加坡和馬來西亞等,已經開始急起直追,打算成為教育樞紐,部份城巿已經在國際教育市場上佔有穩健的地位,而且一直投放不同形式的資源去推廣其教育機構。

今天就讀政府資助課程的非本地學生人數不斷增加,由2000年的1611人增加至2011年的10106人,佔總收生人數由1.9%大幅增加至13%,可見香港的求學環境得到國際認可,吸引了世界各地的學生入讀高等院校,助香港的教育走向國際,往後的問題在於香港可否準確了解自己的優勢,並進一步發揚光大,方能維持它在國際教育界的龍頭地位。

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香港醫改何去何從?

Categories:Health Insurance, Healthcare, Hong Kong, Medical Insurance, News |Published on May 20, 2013

醫療改革一直也得到社會的高度關注,但時至今日計劃的詳情仍然未得到任何的定論。全因香港政府一直將這個問題放在較次要的位置,香港政府一直致力解決其他問題對香港造成的影響,例如金融風暴,非典型肺,豬流感,乃至今日熱門的房屋問題,國民教育和貧富懸殊問題等,卻疏忽了與公眾進一步探討如何改革醫療系統應,包括改善基層醫療服務、促進公私營醫療合作與及強化公共醫療安全網等。

上屆政府已承諾會在2015年實施自願性醫療保險計劃,香港社會普遍對此抱持信心,有香港醫學界的代表與新政府和新任行政長官梁振英協商,提出的建議包括透過稅務優惠鼓勵市民購買醫療保險,以此作為契機開展醫療融資改革。但亦有評論認為醫療改革只關注保險公司和私營醫療機構的利益,疏忽基層市民的利益,直指政府強迫市民「8折」支薪。到底醫療改革的現況如何? 香港市民應該何去何從?

兩階段公眾諮詢仍未有定論

過去二十年,香港政府一直就醫療改革問題進行多次公眾諮詢,由1985年的「史葛報告書」到2011年的「醫保計劃,由我抉擇」。時至今日,香港醫療系統由公私營醫療機構組成、分成基層醫療服務和醫院服務兩類。

醫院服務主要由公營醫療機構提供,由全港57%醫生服務一成的市民,而餘下43%於私營醫院工作的醫生只服務一成的市民,基層醫療服務,特別是門診服務,由私營醫療機構負責,市場佔有率達7成,可見公私營醫療服務的分配嚴重失衡,港人傾向接受醫院服務多於基層醫療服務,公立醫院過多的工作量已嚴重影響醫療質素。因此香港政府自2008年起推動醫療改革,既繼續維持高質素的醫療服務,並有效分配公私營醫療服務,防止分薄公立醫療服務。

香港政府於2008年3月開展第一階段的醫療改革公眾諮詢,政府當年的目的在於維持香港醫療系統長遠可持續發展,並應付人口老化和醫療成本增加對醫療系統造成的影響,政府提出四項建議以改革醫療服務,包括加強基層醫療服務, 推動公私營醫療機構合作, 發展電子醫療紀錄互通和強化公共醫療安全網等。

在二零一一年提行的第二次階段公眾諮詢中,香港政府表示公營醫療系統作為社會安全網的功能將維持不變。除此之外,政府亦建議推出自願參與的醫療保障計劃,以公帑為主,私人資金為副的形式,資助有經濟能力的人士購買私人醫療保險,計劃旨在重新分配公私營醫療資源,只要將有能力的香港居民分流到私營醫療機構,既可改善私營醫療機構的服務使用率,又可減輕公營醫療機構面對的負擔,有需要的市民可以繼續受惠於政府資助的公營醫療服務而不用面對漫長的輪侯時間,亦為私營醫療保險和醫療服務市場帶來更激烈的競爭,從而提高服務質素和透明度,使消費者享有更優秀的服務。

香港政府已答應會繼續撥款改善香港的醫療服務,預期到二零一二年醫療衞生的開支會佔政府經常性開支的百分之十七,它亦承諾會撥款500億元推動醫療改革,亦不排除會直接資助市民參與私營醫療保障計劃。

醫管局肥上瘦下之過

事實上,香港市民現在每個月已經將5%工資用在強積金之上,再加上市民本來可自由運用的另外5%來自僱主的供款,已經被「9折」支薪,因此,假如政府實施建議的5%強醫金,市民的薪酬將進一步緊縮,特別是月入一萬元左右的低收入人士,他們的生活將會百上加斤。

社會已經不時有報導指醫管局並沒有有效地運用經費。雖然醫管局每年獲政府撥款達270多億元,但其中有近8成多被用作支付高級管理人員的薪酬,單單是醫療顧問和副顧問醫生的薪酬就高達40多億元,據報醫管局主席和總監的年薪甚至比香港特首更高,反之醫管局一直表示藥物由於醫療成本上升而日漸昂貴,以至部份病人需要自行負擔藥費,但事實上藥物只佔醫管局總開支約8%,總數約21億元,可見醫管局嚴重錯配資源,將納稅人寶貴的血汗錢不折不扣地浪費在不必要的高層人員身上,漠視社會各界迫在眉睫的醫療需要。

社會各界反應迴異

我們認為醫療改革必須建基於政府為公眾提供的「安全網」 – 即資助公共醫療保健服務,而醫療保險服務則為更有負擔能力的人仕服務 – 特別是私人醫療服務。這將有助重新分配公私營醫療資源,公立醫院可以重點培訓醫護人員,為低下階層提供資助服務,特別是提供重大手術和急診治療。過去公立醫院的醫生佔全港醫生的40%,卻負責醫治全港90%的病人,在醫療改革後,這個情況將有望逆轉。
醫療保險對於解決香港人口老化的問題,有舉足輕重的重要性,它促進公私營醫療機構更優秀的良性互動。針對私營醫療機構的質素,上屆政府已建議提出一個法定機構來規管私營醫療服務,以確保私營醫療機構俱備充足的透明度,競爭力和更高水準的服務。它為年輕人引進自願保險計劃,鼓勵年輕人為自己健康儲蓄,並可享30%的保費折扣從而確保他們晚年生活無憂。

針對收入豐厚,俱有經濟負擔能力的人士,政府應該提供稅收優惠。為了更合乎經濟原則地有效運用醫療資源,政府可以為全港市民提供HK $ 6,000現金津貼,既有助改善市民的健康,亦可以有效運用庫房盈餘,減輕納稅人負擔。

鼓勵預防勝於治療

醫療改革諮詢文件的重心始終放在治療服務上,並沒有鼓勵市民為尋求預防性護理服務而求醫。基層健康服務的重點應該放在如何提供預防性護理,以此全面提升市民的生活質素從而促進身心健康,但大部分病人只會在發病後求診,嚴重缺乏防疫意識,他們一般都認為可以醫好他們的醫生就是好醫生,忽視自行預防疾病的重要性。

因此政府應該積極推廣基層健康服務,鼓勵市民改變生活習慣從而促進健康,不要再把重點放於如何治療疾病上,透過穩健的家庭醫生制度讓病人與醫護人員建立互信的關係,醫護人員可以有餘暇分析病人的健康狀況並教育病人身體健康的重要性,同時改善病人與其家屬的生理和心理的健康。長遠而言,社會整體的健康狀況亦將會得到改善。

我們亦特別要強調發展電子醫療紀錄互通的重要性。私人醫生可輕鬆透過電子健康記錄取得醫管局病人的病歷,既減省不必要的行政手續,又鼓勵病人向私人醫院求醫,促進基層醫療服務私營化與競爭,因此政府應該儘快落實發展電子健康記錄互通,提高市民對基層健康服務的認識。

改革事在必行

近年香港醫療事故頻生,病人需要輪候相當長的時間,服務質素亦愈來愈為人詬病,為了全港市民的福祉,醫療改革勢在必行,醫療改革貴在建立可持續發展的醫療體制,確保每位市民都可以得益,就低下階層而言,確保既有的資助公營醫療服務質素提升,輪侯時間進一步縮短至關重要,對中產階級而言,要確保他們不用承擔不必要的醫療費用之餘,亦要擁有更多更全面的醫療保障措施,

無論如何,醫療改革對我們和我們的下一代也影響深遠,政府在落實執行任何計劃前,都必須要考慮清楚措施對香港社會整體帶來的影響,確保措施可以平衡社會各界的利益,從而爭取社會各個階層的支持和共識,改革將會更事半功倍,長遠而言促進全港人士的身心健康,並提升社會整體的健康質素。

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